KERE KERE | Trazando el parentesco Iskonawa

Melanie Dizon
23 de marzo de 2023
Un registro cultural de Xapiri Ground sobre las artes textiles de los Iskonawa.

KERE KERE | Trazando el parentesco Iskonawa

El arte tiene una gran importancia para la recuperación de la identidad ancestral y la longevidad, ya que el propio lenguaje de los símbolos tiene el poder de ilustrar la prueba de la vida. Aunque hoy en día los iskonawa son pocos, hacen todo lo posible por hablar la lengua y expresar sus formas artísticas tradicionales, un intento de no olvidar ni ser olvidados. En la comunidad de Callería, en la Amazonia peruana, hicimos nuestra primera visita para conectar con la Asociación de Artesanas Iskonawa, que se ocupa del diseño y sus conexiones con su territorio ancestral. Allí conocimos a algunas mujeres clave que nos conducirían línea a línea por los caminos de su memoria y códigos ancestrales.
Dalia pinta el kere kere / Foto: Tui Anandi (Xapiri Ground)

Al día siguiente, tras nuestra llegada, nos dirigimos a Chachibai, a la que sólo se puede llegar en barco y que está a un día de viaje durante la estación de lluvias, más accesible. Esta pequeña comunidad no tiene más de diez casas y es donde los iskonawa sólo la visitan de vez en cuando, ya que residen principalmente en Callería. Fue gracias a la iniciativa de la líder de la asociación, Teresa, que nos llevó a Chachibai, donde pasaríamos unas semanas junto a las familias iskonawa para documentar sus prácticas artísticas tradicionales. 

De camino a Chachibai / Foto: Jack Wheeler (Xapiri Ground)

El Pueblo Chachibai / Foto: Tui Anandi (Xapiri Ground)

El Pueblo Chachibai / Foto: Tui Anandi (Xapiri Ground)

Durante 2017, surgió entre un grupo de mujeres el interés por producir un nuevo arte representativo del pueblo iskonawa. Aquí, las jóvenes Iskonawa comenzaron a grabar estos diseños para aprenderlos mejor, un aprendizaje que se plasmó a través de la tela. Así nació la Asociación de Artesanas Iskonawa entre 2018-2019, coordinada por las artesanas del pueblo Iskonawa junto a Carolina Rodríguez Alzza, lingüista y antropóloga, y el apoyo de la Dirección Académica de Responsabilidad Social (DARS) y la Pontificia Universidad Católica del Perú.

Las mujeres de la Asociación de Artesanas Iskonawa / Foto: Tui Anandi (Xapiri Ground)

El siguiente material y vídeo se centra en la iconografía iskonawa y en el proceso de reconstrucción de esa memoria ancestral. Tradicionalmente, estos diseños simbólicos se plasmaban en los cuerpos, la cerámica, los instrumentos y los artefactos de madera del pueblo iskonawa. Su motivo característico en "zig zag" se conoce como "kere kere".

La corteza que utilizan como color base para sus artes textiles procede del árbol de madera dura llamado "yacushapana" (familia: Combretaceae), que puede crecer hasta 35 m de altura y 1 m de diámetro. Después pelan la capa de cámbium del árbol y la secan al sol para prepararla para el tinte. Tras unas horas de hervir la corteza con un poco de cáscara de plátano, el pigmento está listo para usarse en el tocuyo, una tela de algodón 100% natural fabricada industrialmente en Perú. Cada artesano aplica sus propios diseños y colores sobre la tela con una combinación de otros pigmentos naturales y arcilla de río. 
Volviendo del bosque / Foto: Tui Anandi (Xapiri Ground)

Teresa hierve la corteza de yacushapana / Foto: Tui Anandi (Xapiri Ground)

Dalia enjuaga la arcilla del paño / Foto: Tui Anandi (Xapiri Ground)

Se pueden ver las huellas de la naturaleza a través de sus diseños como la piel de heamitsa 'serpiente' o la del roebiri 'cerro El Cono'. Estos diseños permiten vislumbrar un área de la memoria iskonawa que aún no ha sido explorada en su totalidad. La realidad actual de las mujeres iskonawa es que viven en una comunidad mixta con los shipibo-konibo, además de viajar fuera de sus comunidades, lo que da lugar a un intercambio cultural que se refleja en sus diseños contemporáneos. Sin embargo, mantienen los procesos de utilización de pigmentos naturales y la técnica de pintura con arcilla. 

Neyra y su familia / Foto: Tui Anandi (Xapiri Ground)

Dalia muestra su arte textil / Foto: Tui Anandi (Xapiri Ground)

"Los diseños iskonawa no son por tanto sólo huellas de la memoria sobre el pasado, sino una memoria presente que está recreando el ser iskonawa hoy a lo largo del río Callería". Carolina Rodríguez Alzza

Foto: Tui Anandi (Xapiri Ground)

*Un agradecimiento especial a toda la comunidad Iskonawa y a Carolina Rodríguez Alzza por ayudar a facilitar este importante trabajo. Para ver nuestra colección de textiles Iskonawa en línea por favor visite nuestra tienda.

Fotografía: Tui Anandi
Material de vídeo: Tui Anandi
Edición de vídeo: Melanie Dizon

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